Consecuencias de la nueva constitución

Minera sueco-canadiense paraliza multimillonario proyecto en Chile y apuesta por Argentina mientras monitorea discusión de la nueva Constitución

El conglomerado Lundin Mining Corp detuvo inversión de US$500 millones ante incertidumbre por el resultado de las elecciones constituyentes y discusión del royalty minero que crearía una de las cargas fiscales más altas de la industria a nivel mundial.

Al constante monitoreo de la discusión parlamentaria del royalty minero en el Parlamento chileno, se suma una nueva y quizás más profunda preocupación para las mineras extranjeras con inversiones en Chile. Se trata del inédito proceso constitucional y los preocupantes resultados electorales obtenidos el último fin de semana, que dieron una aplastante mayoría a la izquierda en el órgano que redactará la nueva Constitución.

Frente a este escenario incierto, la minera sueco-canadiense Lundin Mining Corp paralizó una inversión de US$500 millones.

“Vamos a esperar y ver antes de poner demasiado dinero y estoy seguro de que todos los demás están haciendo lo mismo”, aseguró el presidente de Lukas Lundin. “Si hay demasiada incertidumbre en el próximo año, año y medio, obviamente no presionaremos el botón”. La minera gastó recientemente US$1.000 millones en mejoras en la operación de cobre en Chile. Entre sus inversiones se cuentan proyectos tan grandes como la mina Candelaria.

Incertidumbre por la nueva Constitución

Ante la posibilidad de un aumento exponencial de los costos operativos en Chile y de la incertidumbre legislativa tanto en el Congreso como en la Asamblea Constituyente, Lundin inició conversaciones en Argentina por un multimillonario proyecto de cobre, plata y oro en la provincia de San Juan.

La migración de la inversión al país vecino se da en momentos en que Lundin finaliza estudios sobre expansión subterránea por US$500 millones en un proyecto en Chile, lo que quedó paralizado.

Las reglas estables y reputación de Chile en la industria minera pueden estar a punto de desvanecerse luego que las elecciones pusieran la redacción de la nueva Constitución en manos de la izquierda, dejando a las empresas vulnerables a cambios repentinos en las reglas del juego.

Esto, justo en momentos en que el mundo clama por más cobre en una incipiente transformación de energía verde. La votación del fin de semana también puede agregar impulso a un proyecto de ley para crear una de las cargas fiscales más pesadas de la industria.

La redacción de la nueva Constitución durará al menos un año y las empresas mineras extranjeras tienen acuerdos de estabilidad que las protegen de cambios tributarios hasta al menos 2023.

Promisorios resultados en Argentina

Un escenario completamente distinto se cierne en el país trasandino, donde se busca desarrollar nuevos depósitos, y nuevas fusiones y adquisiciones impulsadas por el ciclo ascendente del cobre. Lundin, cuya participación en minería y energía en todo el mundo suman alrededor de US$4,3 mil millones, se encuentra negociando términos con las autoridades argentinas para el desarrollo del mayor de dos proyectos en San Juan.

Ciudad argentina

“Algunos de los resultados de perforación han generado resultados espectaculares”, aseveró Lukas Lundin. La filial Josemaria Resources Inc., dirigida por el hijo de Lundin, Adam, acaba de presentar una evaluación de impacto ambiental y social en febrero. Otra unidad se encuentra ya perforando el depósito Filo del Sol.

El mayor de los dos proyectos de San Juan sería al menos tan grande como la mina Candelaria de Lundin en Chile y su construcción costaría entre US$ 4.000 millones y US$ 5.000 millones. Lundin fue responsable en Argentina del descubrimiento del depósito gigante Veladero ahora operado por Barrick Gold Inc.

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